Bloomberg News

En marzo, la ciudad de Nueva York emitió una nueva guía de salud pública que parecía contradecir las órdenes de refugio en la ciudad. En una guía en línea, el departamento de salud de la entidad sugirió «cómo disfrutar del sexo y evitar la difusión de COVID-19». Si bien todos los neoyorquinos deberían quedarse en casa, comentó dicho departamento, la guía ofreció consejos prácticos para reducir el riesgo si alguien infringía las reglas. Besarse, por ejemplo, debe reservarse solo para un círculo cercano de contactos.

A medida que avanza el brote, las reglas de distanciamiento social se están convirtiendo en un acto de equilibrio, con tonos de gris basados en una nueva comprensión sobre el riesgo de la enfermedad. En muchas partes del país, la propagación de COVID-19 se ha ralentizado, lo que ha llevado a los responsables políticos a revertir las restricciones. Y, sin embargo, aún faltan muchos meses, o tal vez un año o más, hasta la disponibilidad de una vacuna, lo que significa que es probable que se produzcan brotes secundarios de la enfermedad.

“Nada será como antes», dijo Julia Marcus, epidemióloga de la Universidad de Harvard, que dirigió una campaña pública para obtener pautas de distanciamiento social más matizadas. «Tenemos que adaptarnos a una nueva normalidad».

Dado lo que los científicos e investigadores han aprendido en los últimos meses, eso significa que probablemente esté bien divertirse y ver a un número limitado de amigos; solo asegúrese de que socializar sea al aire libre, aconsejan los expertos.

«La mayoría de las infecciones se producen realmente en contacto cercano, lo que significa contacto cara a cara con una persona infectada durante un mínimo de 15 minutos, o pasar tiempo juntos en la misma habitación o en un entorno cerrado», dijo Muge Cevik, investigador de enfermedades en la Universidad de St. Andrews, que ha estado estudiando la propagación viral.

En algunas regiones de Estados Unidos, la política pública se está ajustando en consecuencia. En el Parque Dolores de San Francisco, por ejemplo, la ciudad delineó círculos en la hierba para alentar a las personas a disfrutar del espacio icónico mientras permanecían a seis pies de distancia. La ciudad de Nueva York, Oakland, California y otras ciudades han cerrado las calles al tráfico para alentar a las personas a pasar más tiempo al aire libre.

En abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EU agregaron un texto a su sitio web para aclarar los detalles sobre la propagación viral, reduciendo algunos de los temores iniciales sobre los mostradores de la cocina y los paquetes contaminados que llegan por correo. «Si bien es posible que una persona pueda obtener COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tiene el virus y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos, no se cree que esta sea la forma principal en que el virus se propaga ”, dijo una portavoz de los CDC.

Pero las pautas generales siguen siendo en su mayoría vagas o, por otro lado, tratan el riesgo como blanco y negro. Incluso cuando se trata de actividades al aire libre, dijo Cevik, los riesgos vienen en muchos tonos. El rastreo de casos por contacto, por ejemplo, ha demostrado que comer juntos parece conducir a una mayor propagación del virus, aunque generalmente no lo hace tocar una superficie.

Se cree que el virus se propaga principalmente a través de las gotas respiratorias cuando una persona infectada tose o estornuda, según los CDC. Esos pueden aterrizar en la boca o la nariz de las personas cercanas o potencialmente ser inhalados a los pulmones.

Los ambientes interiores abarrotados, como el metro, por ejemplo, pueden no ser seguros durante mucho tiempo. Las cenas en interiores o incluso comidas al aire libre probablemente también estén fuera por el momento. También tenemos una mejor idea de qué grupos de personas, como los ancianos, son particularmente susceptibles al virus y deben tener más precaución. Pero eso no significa que no pueda haber algún retorno a las actividades sociales de bajo riesgo.

“La gente está confundida acerca de por qué estamos encerrados. No es para reducir cada contacto ”, dijo ella. «Veo a personas preocupadas por pasar por extraños en la acera, pero se sienten más cómodas teniendo una fiesta de cumpleaños en el interior».

Algunos, incluida la organización de salud pública Vital Strategies, han sugerido emitir alertas codificadas por colores que comuniquen claramente al público qué tan malos son los niveles de virus en una comunidad en particular para que las personas puedan ajustar sus actividades de manera adecuada en un día determinado. (Vital Strategies ha recibido fondos de Bloomberg Philanthropies, la fundación benéfica iniciada por Michael Bloomberg, fundador y propietario mayoritario de la empresa matriz de Bloomberg News).

«Probablemente tendremos suerte para el verano», dijo Zeke Emanuel, oncólogo y bioético de la Universidad de Pensilvania, en una conferencia de prensa en Connecticut sobre la reapertura del estado esta semana. Otros coronavirus tienden a alcanzar su punto máximo en el invierno, por lo que los expertos están preocupados de que la caída pueda traer otra ola de enfermedades.

Gran parte del llamado a ofrecer una guía de distanciamiento social más matizada proviene de investigadores que estudian el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH. En la epidemia de SIDA de la década de 1980, los mensajes de abstinencia no funcionaron. Alentando a las personas a usar protección cuando tenían relaciones sexuales. Los expertos dicen que el mismo principio se aplica hoy.

«El distanciamiento social fue muy de abril del 2020», dijo Gregg Gonsalves, epidemiólogo de la Universidad de Yale que estudia el VIH. «Pero existe una jerarquía de seguridad que podemos integrar en nuestras vidas».

Ahora que la propagación del virus ha comenzado a disminuir, por ejemplo, también es importante comenzar a equilibrar las preocupaciones sobre el virus con la salud mental.

«Puede haber personas que realmente necesitan contacto humano en este momento porque han estado completamente aisladas durante dos meses y están muy deprimidas», dijo Marcus. «Ese riesgo realmente pequeño de tomar una copa con alguien en el patio trasero vale la pena en beneficio de tener esa interacción humana».

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